Stewardship Renewal and Commitment Month Director of Stewardship Talk— November 23-24, 2019

Saint Thomas More
Stewardship Renewal and Commitment Month
Director of Stewardship Talk—
November 23-24, 2019

Hello, I’m Kim Wright, Director of Stewardship here at STM. And I’d like to talk to you about Stewardship Renewal and Commitment Month. This year’s theme is: “STEWARDSHIP IS SPIRITUALITY”!

Over the past two weekends you have heard two beautiful stories of Faith and Spirituality. The Williams Family told us “How they became Catholic – that point in your life when you become chosen by God.” And Fr Mike told of the moment, “when he realized that he was no longer praying, that he had “stopped talking to God” and of his return to conversation with Jesus, saying: “Jesus, I open my mind, my heart, and my soul to you…talk to me…let’s begin a conversation…I want to be your Disciple…I want to continue your mission and your ministry for this time and this place.”

… Didn’t they just inspire you to be more, to do more, as you continue your journey in Faith?

In this season of Thanksgiving and with Grateful hearts, we also:

  • take time to thank and express our gratitude to ALL those who have graciously served in this past year
  • and we take time to challenge ourselves to look into our own hearts and souls and prayerfully determine how we would like to renew our Faith commitments to God, ourselves, and to STM.

At this time, we would like to recognize those who have “cheerfully” given of their Time, Talent, and/or Treasurer. While we would like to acknowledge all of you by name, I’m afraid we’d be here all day… What a Blessing! Know that we know who you are, and more importantly, know that God knows who you are. I’d like to ask EVERYONE to please stand. Just by being here, you are serving and making our Parish, the wonderful Faith Community that it is. Please look around, be recognized, and give yourselves (and each other) a well-deserved round of applause! All of us, together, make up the St Thomas More Faith Community, our Church Family!

It is because of YOU, that we are here today, “unfinished”… but fulfilling the mission of St Thomas More:

“To worship God, teach and live the Gospel of Jesus Christ, and serve God’s people in word and deed.”

Thank you! Thank you! And thank you!

(Please be seated!)

Learning from Fr Mike,

I’d like to share a little story with you. It’s a “St Peter” story, that goes like this:

Miss Mary Clark was the wealthiest woman in the small Virginia town of Clarkesville. Never married, she lived alone, in a mansion on top of the highest hill in town.

She attended Church occasionally, although she never pledged- for she believed in a “freewill offering”. Driven by her chauffeur, she attended church every Christmas and Easter. When the plate was passed, she would proudly put her crisp new $100 bill on top of the collection. But that was all she ever gave. When the new wing at the church school was being built, the Vestry came to her for a major gift; they were trying to raise $200,000 for the project. She proudly gave her share of $1,000 and was so proud of it. When the new library was being built in town, she gave $100, and was insulted when nothing was named after her.

At age 84, God called her home. Her estate of $5 million dollars all went to a distant niece, whom she had last seen 20 years ago, and who was married to a heart surgeon.

When she arrived in heaven, St. Peter picked her up in the heavenly bus to take her to her new home. She drove past mansions, which she thought were fitting for a person of her station; but she was shocked to see her kind and generous maid, one of the most giving members of her community, living in one of them. And the bus kept going, passing through a section of modest houses-one occupied by a teacher from the high school; and continued past some row houses-one occupied by her childhood pastor; and finally, down a dirt road to a ramshackle house with no doors or windows and an unfinished roof. Miss Mary Clark was indignant. In her best upper-class pride, she asked, “What is the meaning of this outrage?”

St. Peter responded, “This is the best we could do with what you sent up!”

In the early church, Paul encourages the Corinthians (and us) to be generous, saying:

The point is this: the one who sows sparingly will also reap sparingly, and the one who sows bountifully will also reap bountifully. Each of you must give as you have made up your mind, not reluctantly or under compulsion, for God loves a cheerful giver.

And God is able to provide you with every blessing in abundance so that by always having enough of everything, you may share abundantly in every good work. -2 Corinthians 9:6-8

Stewardship Renewal is a grace-filled time for spiritual growth for all of us, individually and for the parish as a whole. We are a Church family. And like our families at home, we all have responsibilities and obligations to help out; whether it is taking out the trash, washing the dishes, mowing the lawn, or making our beds. It takes everyone in the family, working together and sharing the work load, to keep our homes in order.

The same is true in our Church family; the trash needs to be taken out, the landscape needs maintained, the kitchen area needs picked up, the bulletins printed, the worship aids assembled, the prayers said, the poor clothed and fed.

And like at home, someone needs to pay the bills …
There, I said it! J

Well folks, that’s you and me, and thee and thou!

We are the “Heads of our Church Household”, the Parish breadwinners.

Have you cleared your hearts, souls, and minds of the needless clutter?

You’ll find Stewardship Renewal Commitment Cards in this weekend’s bulletins, in the Parish Lobby, on our website, even in the restrooms. You can’t miss them. Please take some time in the next coming weeks to review, complete and return the 2019 Stewardship Renewal and Commitment Cards… while you prayerfully, consider how you wish to grow your Spirituality;

  • To what ministries will you say “Yes”?
  • Can you hear the voice of God talking to you?
  • Do you feel His gentle (or not so gentle) nudge?

We currently have some very important and rewarding positions that NEED YOU now! Please consider joining the Faith Formation Team; Catechists for the pre-school and middle school programs are urgently needed! (We can’t let our kids down!) 🙂 Other open service opportunities include: Eucharistic Ministers, Welcome Ministers, and Christmas Angel volunteers.

There are several ways to sign-up now (or year-round):

  • see us on the Plaza following weekend Masses
  • contact me, Kim Wright, Director of Stewardship and I’ll gladly answer questions to the best of my ability and pass you on to the appropriate Chairperson or Director.
  • refer to the Parish Bulletin or our website for complete listings of our Parish Council, Ministry and Staff contact information

I’d like to close with a short prayer, entitled: “A Steward’s Prayer to the Holy Spirit”

And I need your help. After I say, “Come, Holy Spirit!” Please repeat after me: “Come, Holy Spirit!” Ready?

Holy Spirit, Fire of Love,

Open our hearts and minds to the blessings of life, faith and resources:

Come, Holy Spirit!

Guide us as we walk the ways of discipleship:

Come, Holy Spirit!

Make us faithful stewards of all we are, have, and will be:

Come, Holy Spirit!

Give us courage to serve boldly and with compassion:

Come, Holy Spirit!

Strengthen our faith as we grow more deeply in relationship with Christ and one another:

Come, Holy Spirit!

Enliven us in your presence:

Come, Holy Spirit!

For you are God with the Father and the Son, now and forever.

Come, Holy Spirit!



Stewardship Renewal Commitment Card


Giáo xứ St. Thomas More
Tháng của Tái Đóng Góp và Cam Kết
Bài Nói Chuyện của Giám Đốc Điều
Hành Việc Đóng Góp
Ngày 23-24 Tháng 11, 2019

Xin kính chào quý ÔBACE, tôi là Kim Wright, Giám Đốc Điều Hành Việc Đóng Góp tại Giáo Xứ St. Thomas More. Tôi muốn trình bày với quý ÔBACE về Tháng của Tái Đóng Góp và Cam Kết. Chủ đề năm nay là “ĐÓNG GÓP LÀ MỘT LINH ĐẠO “!

Hơn hai tuần qua ÔBACE đã nghe hai câu chuyện hay về Đức Tin và Linh Đạo. Gia đình Williams nói với chúng ta “Làm thế nào họ trở thành người Công Giáo – thời điểm trong cuộc đời ÔBACE khi được Chúa chọn”.

Và cha Mike nói về thời điểm, “Khi cha nhận ra rằng cha không còn cầu nguyện, cha “ngừng nói chuyện với Chúa” và khi cha trở lại nói chuyện với Chúa Giêsu, cha nói: “Lạy Chúa Giêsu, con đang mở tâm trí, mở trái tim, và mở tâm hồn con ra cùng Chúa … xin hãy nói với con … chúng ta hãy bắt đầu trò chuyện … Con muốn làm môn đệ của Chúa … Con muốn tiếp tục sứ mệnh và sứ vụ của Chúa lúc này và tại nơi này.”

… Chẳng lẽ gia đình Williams và Cha Mike không truyền cảm hứng cho ÔBACE hơn sao khi ÔBACE tiếp tục hành trình Đức Tin của mình?

Trong mùa lễ Tạ Ơn này và với tấm lòng tri ơn, chúng ta cũng dành chút thì giờ:

  • để cám ơn và bầy tỏ sự tri ơn hết mọi người đã nhân hậu phục vụ năm vừa qua
  • và để nhìn vào chính lòng mình và cầu nguyện để xác định cách nào phục hồi sự cam kết Đức Tin với Chúa, với chính chúng ta, và với giáo xứ St. Thomas More

Lúc này, chúng tôi muốn ghi nhận những người đã hân hoan đóng góp thời giờ, khả năng, hoặc/và cả tài lực. Khi chúng tôi muốn ghi nhận quý ÔBACE bằng cách gọi tên từng người, tôi e rằng chúng ta sẽ phải ở lại đây hết ngày mới đủ … Đúng là một Hồng Ân! ÔBACE hãy biết rằng chúng tôi biết ÔBACE là ai, và quan trọng hơn hết, ÔBACE hãy biết rằng Chúa biết ÔABCE là ai. Tôi xin mời mọi người vui lòng đứng lên. Chỉ với sự hiện diện của ÔBACE ở đây, ÔBACE đã phục vụ và làm cho Giáo Xứ thành một Cộng Đoàn Đức Tin tuyệt vời như hiện nay. Xin quý ÔBACE hãy nhìn chung quanh, hãy tự ghi nhận, và hãy cho chính ÔBACE và cho nhau một tràng pháo tay thật lớn! Tất cả chúng ta đã cùng nhau tạo thành Cộng Đoàn Đức Tin St. Thomas More, gia đình giáo xứ của chúng ta!

Chính bởi ÔBACE, mà chúng ta có mặt ở đây hôm nay, (dù) “chưa hoàn chỉnh” … nhưng thực hiện đúng sứ mệnh của Thánh Thomas More:

Thờ phượng Thiên Chúa, giảng dạy và sống theo Tin Mừng của Đức Giê-su Ki-tô, và phục vụ dân Chúa trong lời nói và trong việc làm.

Xin Cám Ơn! Cám Ơn! Và Cám Ơn!

(xin mọi người ngồi)

Học từ cha Mike,

Tôi xin chia sẻ một câu chuyện ngắn. Đó là chuyện “Thánh Phêrô”, nó như thế này:

Cô Mary Clark là người giàu có nhất trong thị trấn nhỏ ở Clarkesville thuộc tiểu bang Virginia. Cô ta, chưa lập gia đình bao giờ, sống một mình trong một lâu đài trên một ngọn đồi cao nhất trong thị trấn.

Cô ta thỉnh thoảng đi lễ nhà thờ, mặc dù cô ta không bao giờ hứa đóng góp gì bởi vì cô tin vào việc “tặng miễn phí”. Cô có tài xế lái xe chở đi lễ vào ngày Giáng Sinh và Phục Sinh. Khi giỏ quyên tiền được đưa đến, cô ta hãnh diện bỏ vô giỏ tờ $100 đôla mới. Nhưng đó là tất cả những gì cô từng cho. Khi xây gian nhà phụ của trường học nhà xứ, hội đồng Giáo Xứ đến xin cô đóng góp; họ cố gây $200,000 quỹ cho dự án này. Cô rất hãnh diện cho $1000 và rất hành diện về số tiền này. Khi thư viện thị trấn được xây, cô cho $100 và cô cảm thấy bị xúc phạm khi tên của cô không được ghi trên bất thứ cái gì cả.

Khi được 84 tuổi, Chúa gọi cô về. Tài sản trị giá $5 triệu dollars của cô để lại hết cho một người cháu gái họ hàng xa, mà lần cuối cô ta gặp cô ấy là 20 năm về trước và chồng người cháu gái là một bác sỹ giải phẫu tim.

Khi cô vào Thiên Đàng, Thánh Phêrô đi xe buýt đón cô để đưa cô đến ngôi nhà mới của cô. Cô đi ngang qua những lâu đài mà cô nghĩ là thích hợp cho một người như cô; nhưng cô chưng hửng khi thấy người đầy tớ của cô, một con người tốt bụng, hào phóng, và là một trong số những người cống hiến nhiều nhất trong cộng đồng của cô, đang sống ở một trong những lâu đài đó. Và chiếc xe buýt tiếp tục đi ngang qua khu nhà giản dị, một căn là nơi ở của một thầy giáo trung học; và xe tiếp tục đi ngang qua những dãy chung cư, một trong các căn chung cư này là nơi ở của cha chánh xứ thuở cô còn bé; và cuối cùng, xuống một con đường đất dẫn tới một căn nhà xiêu vẹo không cửa ra vào hay cửa sổ và mái nhà chưa làm xong. Cô Mary Clark đã phẫn nộ. Trong sự tự hào của giai cấp thượng lưu, cô hỏi, “Ý của sự lăng nhục này là gì”.

Thánh Phêrô trả lời, “Đây là chỗ tốt nhất chúng tôi có thể dành cho cô để xứng với những gì cô đã gửi lên đây!”

Vào thời giáo hội sơ khai, Thánh Phaolô khuyên người Cô-rin-tô (và cả chúng ta nữa) nên rộng lượng, ngài nói:

Tôi xin nói điều này: gieo ít thì gặt ít; gieo nhiều thì gặt nhiều. Mỗi người hãy cho tuỳ theo quyết định của lòng mình, không buồn phiền, cũng không miễn cưỡng, vì ai vui vẻ dâng hiến, thì được Thiên Chúa yêu thương. Vả lại, Thiên Chúa có đủ quyền tuôn đổ xuống trên anh em mọi thứ ân huệ, để anh em vừa được luôn đầy đủ mọi mặt, vừa được dư thừa mà làm mọi việc thiện. – Thư 2 Cô-rin-tô, 9:6-8

Tái Đóng Góp là lúc lấp đầy ơn sủng để tăng trưởng tâm linh cho mọi người chúng ta, cho cá nhân và cho toàn bộ giáo xứ. Chúng ta là một gia đình giáo xứ. Và giống như các gia đình ở nhà, chúng ta có trách nhiệm và bổn phận giúp đỡ lẫn nhau; dù đó là việc đi đổ rác, rửa chén bát, cắt cỏ, hay dọn giường. Cần phải có bàn tay của mọi người trong gia đình, làm việc với nhau và chia sẻ các công việc nhà, mới giữ nhà cửa được gọn gàng.

Điều đó cũng đúng cho gia đình giáo xứ chúng ta; rác cần mang đi đổ, vườn cây cần được bảo trì, khu nhà bếp cần được lượm rác, những bản tin cần được mang đi in, những trang phụ trong thánh lễ cần được đóng lại, kinh cần được đọc, người nghèo cần được cho ăn và cho mặc.

Và giống như ở nhà, phải có người trả tiền các hóa đơn chi tiêu. Đấy, tôi nói vậy đấy!

Vâng, thưa quý ÔBACE, đấy là quý ÔBACE và tôi!

Chúng ta là “những gia trưởng của gia đình giáo xứ”, là trụ cột của giáo xứ.

ÔBACE đã dọn sạch trái tim, tâm hồn, và tâm trí khỏi những bừa bộn không cần thiết chưa?

ÔBACE sẽ thấy những thẻ Cam Kết Tái Đóng Góp trong bản tin tuần này, ở phòng khách của văn phòng nhà xứ, hay trên trang mạng của nhà thờ, ngay cả trong phòng vệ sinh. ÔBACE không thể không thấy những tấm thẻ này. Xin vui lòng dành một ít thì giờ trong vài tuần tới để xem qua, điền vào và nộp lại thẻ Cam Kết Tái Đóng Góp năm 2019…xin hãy cân nhắc cách ÔBACE ước muốn phát triển đời sống tâm linh của mình;

  • Trong mục vụ nào ÔBACE sẽ nói “Có”?
  • ÔBACE có nghe tiếng Chúa nói với mình không?
  • ÔBACE có nhận ra sự dịu dàng (hoặc không dịu dàng) của Ngài không?

Chúng tôi hiện có vài vị trí rất quan trọng và hữu ích đang cần ÔBACE đóng góp! Xin hãy nghĩ đến tham gia vào đội ngũ Giáo Lý; Giảng Viên Giáo Lý cho chương trình tiểu học và trung học đang rất cần người! (Chúng ta không thể để các cháu thất vọng!). Những cơ hội phục vụ khác bao gồm: Thừa Tác Viên Thánh Thể, Thừa Tác Viên Tiếp Đón và tình nguyện viên làm Thiên Thần Giáng Sinh.

Có nhiều cách để ghi danh bây giờ (hay quanh năm):

  • Gặp chúng tôi ở sân bên cạnh nhà thờ sau các thánh lễ Chúa Nhật.
  • Gặp tôi, Kim Wright, Giám Đốc Điều Hành Việc Đóng Góp và tôi sẽ trả lời các câu hỏi trong khả năng của tôi và sẽ chỉ cho ÔBACE tới người Trưởng Ban hay Giám Đốc phù hợp
  • Đọc bản Thông Tin của giáo xứ hay vào trang mạng của nhà thờ để có danh sách đầy đủ hội đồng Giáo Xứ, các ban và nhân viên văn phòng.

Tôi xin được kết thúc bằng lời nguyện ngắn, tên là: “Lời cầu xin của người Quản Gia với Chúa Thánh Thần”

Và tôi cần sự trợ giúp của ÔBACE. Sau khi tôi xướng, “Lạy Chúa Thánh Thần, xin hãy đến!” Xin vui lòng lập lại theo tôi: “Lạy Chúa Thánh Thần, xin hãy đến!” ÔBACE đã sẵn sàng chưa?

Lạy Chúa Thánh Thần, Lửa Tình Yêu,
Xin mở lòng và trí chúng con để lãnh nhận những ơn lành của cuộc sống, đức tin và tài nguyên.
Lạy Chúa Thánh Thần, Xin hãy đến!
Xin hướng dẫn chúng con khi chúng con đi trên
đường làm môn đệ.
Lạy Chúa Thánh Thần, Xin hãy đến!
Xin cho chúng con là những quản gia trung thành với tất cả những gì chúng con đang, đã và sẽ có.
Lạy Chúa Thánh Thần, Xin hãy đến!
Xin cho chúng con can đảm để phục vụ mạnh dạn
và với lòng nhiệt huyết.
Lạy Chúa Thánh Thần, Xin hãy đến!
Xin củng cố đức tin của chúng con đang khi chúng con phát triển sâu xa hơn mối quan hệ với Chúa Kitô và với nhau.
Lạy Chúa Thánh Thần, Xin hãy đến!
Xin cho chúng con được phấn chấn trước sự hiện diện của Ngài.
Lạy Chúa Thánh Thần, Xin hãy đến!
Vì Ngài là Thiên Chúa cùng với Chúa Cha và Chúa Con, bây giờ và đến cho muôn đời.
Lạy Chúa Thánh Thần, Xin hãy đến!