Will You Join Me on a Five-Month Journey / Retreat? | Anh Chị Em Sẽ Tham Gia Một Hành Trình / Tĩnh Tâm 5 Tháng Với Tôi Chứ?

Will You Join Me on a Five Month Journey / Retreat?

I invite you to join me on a journey to greater knowledge and a deeper understanding of the issues of our day.

Will you commit yourself to a “Five Month Retreat?”

Will you accept a challenge to read, reflect, and pray over a variety of issues that are affecting our lives and our society in these days?

Since the killing of George Floyd by the Police in Minneapolis several weeks ago, there has been a torrent of unresolved issues that have once again taken center stage and demanding attention in our society.

Our news headlines are filled with so many inter-related topics and we see and hear many “talking heads” arguing their points of view, not discussing, not trying to create a common understanding that will be helpful to a diverse society, but debating, in a fog of who is right and who is wrong, with the objective not being to create a common understanding, but simply trying to glory in who wins the argument.

These issues are inter-related, but it is, in my mind, very important to not “lump” them together. They must be understood separately but in the larger context of our society:

Systemic Racism…George Floyd and many others whose lives were taken/destroyed by Police in a variety of cities across our Nation…Black Lives Matter…Police Brutality…White Privilege…the Confederate Flag…Removal of Statues of Confederate Generals, St. Junipero Serra, Christopher Columbus, George Washington…

Thomas Jefferson…Protestors…Looters…Land Rights of the Native Americans and Broken U.S.A. Treaties…Immigrants (legal & undocumented)…Prison Reform…LGBTQ+ Communities…”History is written by the Winners, but what about those who were defeated and still live in our midst, is there not a Shared Historical Narrative… is our History a “White-European” History only?…”

What frightens me at the present moment is that there is an assumption that if someone is on the side of one of the issues, they are the same side of all the issues.

If I am on the side of the “Black Lives Matter” movement, then I am also on the side of the Looters who are destroying businesses or other properties… if I believe in a “Shared Historical Narrative,” then I am on the side of destroying all monuments and statues that do not reflect that Narrative. And the list goes on…

This becomes all so easy: “It is us against them.” This is the easy way out!

I can so easily say: “I am not a racist.” And then I am absolving myself from any commitment to look deeper into the various issues that are now surfacing.

The really difficult path to choose is the willingness to look at all these issues individually and then to see their interconnectedness…

This is so much more challenging…but I submit, this is what Jesus would do, and as a Disciple of Jesus, this is what I must do, and I ask you to do the same!

So here is the challenge: Will you join me to be responsible for three “pieces” a month for the next five months, to view or to read, and then to reflect and pray upon over time? It may be a book, an article, or a video presentation…

Each month you will receive three “pieces” to pray and reflect upon.

There will be no immediate interaction among ourselves.

I would want you for the five months to quietly reflect upon the information that you will receive and then, over time, hopefully, see the connections between the issues. Read, reflect, pray over, and make your written notes and comments that will be shared after the five month Journey/Retreat in a gathering that will take place in January 2021.

I ask for this because today we live in an instantaneous world in which one reads or views something and then one wants/needs/is expected to give an immediate response.

We have lost the “art” of taking time to reflect and pray over issues/situations before making a response.

We have lost the notion of meditation and prayer before response.

So what I am asking from those who are committed to join me in this journey, is that you, when you receive the information that I will be sending you, that you read, reflect, and “store” this information.

When we all have received, reflected upon, and prayed upon this information, we will gather in January to begin to have a discussion.

My main objective is for us is to allow this “information” to be received, and then allow it to sink into our thought processes, into our consciousness, and after it has been “stewing in the crock pot” for five months we will be ready to have faith-filled discussions.

If you would like to join this journey, please email me (MichaelR@stmoside.org) with your name and email address.

I will be collecting names until the end of July.

In August, I will begin sending out one piece at a time through the next five months. There will be a total of fifteen pieces.

My hope, also, is that we, who are joining in this effort, can be a witness to other Parishes in our Diocese.

I will share with the Diocese what we are doing to create a more perfect union, and a world/society that better reflects the “Reign of God.”

May this inspire other Parishes to do the same.

Please join me!

I need your support and your strength!



Anh Chị Em Sẽ Tham Gia Một Hành Trình / Tĩnh Tâm 5 Tháng Với Tôi Chứ?

Tôi mời anh chị em tham gia cùng tôi trong một hành trình để nhận biết rộng lớn hơn và hiểu biết sâu xa hơn về những vấn nạn ngày nay của chúng ta.

Anh chị em tự mình cam kết một cuộc “Tĩnh Tâm 5 Tháng” chứ?

Anh chị em có chấp nhận một đòi hỏi là đọc, suy niệm, và cầu nguyện cho nhiều vấn nạn đang ảnh hưởng đến đời sống và xã hội của chúng ta trong những ngày này không?

Kể từ việc ngộ sát ông George Floyd bởi Cảnh Sát ở Minneapolis mấy tuần vừa qua, đã có một loạt các vấn nạn chưa được giải quyết giờ lại một lần nữa là tâm điểm và đòi hỏi sự quan tâm trong xã hội của chúng ta.

Các tiêu đề tin tức chứa rất nhiều chủ đề liên quan lẫn nhau và chúng ta thấy và nghe rất nhiều nhà bình luận tranh cãi các quan điểm của họ, không phải là thảo luận, không phải là cố gắng tạo ra một sự hiểu biết chung giúp ích cho một xã hội đa sắc tộc, nhưng lại là tranh luận trong lớp hỏa mù ai đúng ai sai, với một mục đích không phải là tạo sự hiểu biết chung, nhưng đơn giản là cố gắng để vinh danh người thắng cuộc tranh luận.

Những vấn nạn này liên quan lẫn nhau, nhưng theo ý tôi, rất quan trọng là đừng gộp chung chúng lại với nhau. Chúng phải được hiểu một cách riêng rẽ nhưng trong một phạm trù rộng lớn hơn của xã hội chúng ta:

Kỳ thị chủng tộc có hệ thống…Sự sống của George Floyd và rất nhiều người khác đã bị lấy đi/tiêu hủy bởi Cảnh Sát trong nhiều thành phố trên toàn quốc…Cuộc Sống người Da Đen quan trọng…Sự Tàn bạo của Cảnh Sát…Đặc Ân cho người Da Trắng…Lá Cờ Liên Minh…Tháo gỡ tượng các tướng của Liên Minh, Thánh Junipero Serra, Christopher Columbus, George Washington …

Thomas Jefferson … Người biểu tình … Kẻ cướp …Chủ quyền đất của người Mỹ bản xứ (Da Đỏ) và các Hiệp Ước đã bị phá vỡ…Cải cách nhà tù…Cộng đồng người LGBTQ+…

“Lịch sử được viết bởi những người chiến thắng, nhưng còn những người chiến bại và hiện đang sống ở giữa chúng ta, không có lấy một Tường Thuật Lịch Sử nào được lưu lại sao…Lịch sử của chúng ta chỉ là lịch sử của “Người Da Trắng Âu Châu” thôi sao?…”

Điều làm tôi lo sợ ở thời điểm hiện nay là có một giả định rằng nếu ai đó đứng về phía với một trong những vấn nạn, thì họ ở cùng phía với tất cả các vấn nạn.

Nếu tôi đứng về phía phòng trào “Black Lives Matter”, thì tôi cũng đứng về phía của những kẻ cướp đang phá hủy các cửa tiệm hoặc các tài sản khác…Nếu tôi tin vào “Shared Historical Narrative”, thì tôi bị liệt vào phía phá hủy các di tích và các tượng đài không phản ảnh “Narrative” đó. Và danh sách còn dài nữa…

Mọi sự trở thành rất dễ dàng: “Đó là chúng ta chống lại họ.” Đó là cách trốn chạy dễ dàng!

Tôi có thể dễ dàng nói như vầy: “Tôi không phải là người kỳ thị”. Và rồi tôi có thể tự cởi gỡ khỏi mọi cam kết nhìn sâu hơn vào các vấn nạn đang xuất hiện.

Bước khó khăn thật sự để chọn lựa là sự tự ý nhìn riêng biệt từng vấn nạn và rồi thấy được sự liên kết của chúng với nhau.

Việc này có nhiều thử thách… nhưng tôi trịnh trọng trình bày rằng, đây là điều Chúa Giê-su sẽ làm, và là một môn đệ của Chúa Giê-su, đây là điều tôi phải làm, và tôi xin anh chị em cũng hãy làm như vậy!

Vậy đây là điều đòi hỏi: Trong 5 tháng tới, mỗi tháng anh chị em có cùng tôi chịu trách nhiệm 3 “tài liệu” để xem qua hay đọc, và rồi suy niệm và cầu nguyện theo thời gian không? Nó có thể là một cuốn sách, một bài viết, hay một video…

Mỗi tháng anh chị em sẽ nhận ba “tài liệu” để cầu nguyện và suy niệm.

Chúng ta sẽ không có những trao đổi ngay tức thì giữa chúng ta với nhau.

Tôi mong muốn anh chị em trong 5 tháng thinh lặng suy niệm về các tài liệu mà anh chị em sẽ nhận được và rồi, với thời gian, hy vọng, sẽ thấy được sự nối kết giữa các vấn nạn với nhau. Hãy đọc, suy niệm, cầu nguyện, và chú thích và bình luận để chia sẻ sau Hành Trình/Tĩnh Tâm 5 tháng trong một buổi họp vào tháng Giêng năm 2021.

Tôi xin điều này bởi vì ngày nay chúng ta sống trong một thế giới mà mọi việc đều liền tức thì, trong đấy người ta đọc hay xem xét sự việc và sau đó người ta muốn/cần/dự kiến đưa ra một phúc đáp ngay tức thì.

Chúng ta đã đánh mất “nghệ thuật” dùng thời gian để suy niệm và cầu nguyện cho các vấn nạn/hoàn cảnh trước khi trả lời.

Chúng ta đã mất khái niệm thiền và cầu nguyện trước khi trả lời.

Điều mà tôi xin từ những người đã cam kết đi cùng tôi trong cuộc hành trình này, là khi nhận được tài liệu mà tôi sẽ gửi, anh chị em đọc, suy niệm, và lưu trữ tài liệu này lại.

Khi mọi người chúng ta đều đã nhận, suy niệm, và cầu nguyện về các tài liệu này, chúng ta sẽ họp lại vào tháng Giêng để bắt đầu cuộc thảo luận.

Mục đích chính của tôi là để “thông tin” này được nhận và để nó chìm vào quá trình suy nghĩ, vào ý thức của chúng ta, và sau khi nó đã được “hầm trong nồi (để) hầm” trong 5 tháng, chúng ta sẵn sàng sẽ có những cuộc thảo luận đầy đức tin.

Nếu anh chị em muốn tham gia vào cuộc hành trình này, xin vui lòng gửi điện thư cho tôi về địa chỉ MichaelR@stmoside.org cùng với tên và địa chỉ điện thư của anh chị em.

Tôi sẽ nhận ghi danh cho đến cuối tháng 7.

Vào tháng 8, tôi sẽ bắt đầu gởi ra từng tài liệu một. Tổng cộng có 15 tài liệu tất cả.

Kỳ vọng của tôi là, chúng ta, những người tham gia trong nỗ lực này, sẽ có thể là một chứng nhân cho các Giáo Xứ khác trong Giáo Phận của chúng ta.

Tôi sẽ chia sẻ với Giáo Phận những gì chúng ta đang làm để tạo ra một liên minh hoàn hảo hơn, và một thế giới/xã hội phản ánh tốt đẹp hơn “Triều Đại của Thiên Chúa.”

Mong việc này truyền cảm hứng đến các Giáo Xứ khác để làm giống như vậy.

Xin hãy tham gia cùng tôi!

Tôi cần sự nâng đỡ và sức mạnh của anh chị em!